館長室から

館長室から

館長室から(成田稔館長のつぶやき-その1)

 癩(らい、現在の正しい病名はハンセン病)が不治といわれた時代の予防は隔離が最善とされ、殊に日本は「癩予防法」(1931年施行)に基づき、すべての患者の終生隔離(絶対隔離)を目指しました。更には癩を〈恐ろしい伝染病〉のように言い立てて人びとの不安をあおり、患者は療養所以外に行き場がないようにも仕向けました。
 これまではまさしく患者は邪魔者扱いで、病人への心づかいがおろそかになっています。このことは日本の癩(らい)対策の根源的な誤りの一つでした。当資料館はこの誤りを、ご来館の皆様に公正にお伝えします。
 〈何を病み、たとえどうあろうと人は人〉という意味がよくわかり、〈私も同じ人〉としての思いやりを持つことが何より大切です。当館をご覧いただくことで〈いじめる人、られる人〉、〈仲間はずれにする人、される人〉のような、身近にある問題に対し、改めて考えてみる機会になるかもしれません。

※現在の正しい病名はハンセン病ですが、時代に合わせ歴史用語として「癩」「らい」を用いています。


館長室から(成田稔館長のつぶやき-その2)

 現在の日本におけるハンセン病患者の年間発生数は、ほぼゼロといってもよい状態になっており、日本人がハンセン病を病むことはまずなくなったと言えます。その理由は、国民総中流階級化したといわれるように、生活水準が向上したことで、それによって日本人のらい菌に対する抵抗力が増したためです。
 これが今では、医学界の共通の見解になっていますが、結婚話などで(イエ)とか世間体とかいったことが話題になると、社会では「悪い筋」のような偏見から不縁に終わることもまだあるようです。これでは科学が、世間の偏見に打破されたようなものです。
 感染症である上に、今や病むことがまずなくなったハンセン病について、血筋だの家系だのということ自体が、無意味だといえはしないでしょうか。これに拘泥すること自体、無知か無恥と言われる時代になったのです。こうしたハンセン病の正しい知識を持っていただくことを、ハンセン病資料館はめざしています。どうか一度御来館ください。ハンセン病に限らず、精神的、身体的障害を伴ういろいろな病気において、病気と人との区別があいまいなために、その病気にかかった人までさげすむようなことがあってはなりません。〈何を病み、たとえどうあろうと人は人〉、そして〈私も同じ人〉に違いないのですから。


館長室から(成田稔館長のつぶやき-その3)

 全国ハンセン病療養所入所者協議会(全療協)の編集による『復権への日月-ハンセン病患者の闘いの記録-』に、「日本語から「らい(癩)」の字句を抹消することではなく、最終的には、やはり「私はらいでした」といっても一向に支障のない社会を実現することでなければならない」という文章があります。この文章を綴った方(もちろんハンセン病回復者のお一人です)の思いがおわかりでしょうか。
 改めて次の機会に国立ハンセン病資料館にかかわる私の考えを述べることといたします。